マルタ島に行ったら何をする?おすすめ観光名所・グルメ

Malta

マルタ島は今旅好きの日本人の間で密かに人気が高まっている観光地です。イタリアの南部にあるマルタ共和国の島で、地中海の海に囲まれた美しい街並みが印象的です。
ヨーロッパの人々はバカンスになるとマルタ島にこぞって出かけて休暇を楽しむくらい人気の島で、のんびりと過ごすにはピッタリの穏やかな時が流れています。
そんなマルタ島の観光名所と、マルタ島ならではのおすすめグルメをご紹介します。

目次

金色に輝く内部が圧巻の聖ヨハネ大聖堂

マルタの首都バレッタに建てられた聖ヨハネ大聖堂は、1577年に騎士団が聖ヨハネを讃えるために建てたもので、なんといってもその内部の豪華絢爛さに驚かされます。
外観はとてもシンプルなのですが、一歩足を踏み入れるとそこには黄金に輝く内装が。金、銀、そして大理石をふんだんに使った装飾が見事で、圧倒されます。
本堂には騎士団の墓碑が並んでいるためヒールのある靴では入る事ができません。また、ノースリーヴなど露出度の高い服装での入場もNGなのでカーディガンを羽織るなど工夫しましょう。
カラバッジョというイタリア人画家の「洗礼者ヨハネの斬首」という作品を見られる事でも有名で、美術好きな人は外せない観光スポットとして必ずここを訪れます。

豪華な騎士団長の暮らしぶりを垣間見る事ができる騎士団長の宮殿

聖ヨハネ大聖堂を手掛けた設計者が設計した騎士団長の宮殿は、煌びやかで豪華な内装が素晴らしく、当時の騎士団長の生活の様子を知る事ができるとても人気の観光スポットです。
オスマン帝国との戦いの様子を描いたフレスコ画が飾られている最高評議会は一見の価値がある部屋です。他にも執務室や会議室など、様々な部屋を見学できます。
現在は政府機関として使われているそうですが、一般公開しているエリアは見学できるので訪れてみてはいかがでしょうか。

マルタを代表する美しい水の都セントジュリアン

マルタといえば、青い空と青い海に囲まれた地中海の楽園、といったイメージですが、セントジュリアンはまさにそのイメージにピッタリはまるマルタらしい港町です。
マルタの5つ星ホテルのほとんどがセントジュリアンにあり、バカンスでマルタを訪れた多くの観光客が寝泊まりします。
日中は港を行きかう船で賑やかな雰囲気を味わえ、日が暮れると静かな入り江の雰囲気と建ち並ぶレストランやホテルの優しい灯りが醸し出すロマンティックな雰囲気を味わえます。

世界で唯一の先史時代の地下墓地、ハル・サフリエニの地下墳墓

パオラというところで発掘された先史時代の地下墳墓です。紀元前2500年頃に造られたもので世界遺産に登録されています。
歴史マニアにはたまらない観光スポットですが、世界的にも非常に人気のある観光名所であり、遺跡保護の観点から1日の見学者数に上限を定めているため、1ヵ月以上前から予約を入れておかないと見学できません。4500年以上前の遺跡を目の当たりにするためには、きちんと準備をしておかなければならないという事ですね。そのくらい価値のある遺跡です。

中世の雰囲気漂う古都イムディーナ

バレッタが首都になる前にマルタの中心地だったイムディーナは、まるで中世のような雰囲気が漂う歴史地区で、情緒溢れる街並みが印象的です。
1時間もあれば散策できてしまう小ぢんまりとした街ですが、聖パウロ大聖堂や、聖アガタのカタコンベ(地下墓地)など、見どころ満載です。
マルタで一番おいしいと評判の「フォンタネッラ」のレモンケーキが有名なので、散策で疲れたら美味しいケーキで一服するのも良いですね。

実写版「ポパイ」のロケ地となったアミューズメントパーク、ポパイ村

マルタは1980年に放送された実写版「ポパイ」のロケ地になったのですが、そのセットは取り壊さずに残して今はアミューズメントパークになっています。
世界中からポパイファンが集まる人気スポットで、ポパイの登場人物の衣装を身に着けて写真を撮ったり、セットを見学したり、ポパイグッズを買い求めたり、それぞれの楽しみ方で満喫しています。

マルタ共和国の歴史や文化を知るなら国立考古学博物館

マルタの歴史や生活、文化を知るためには国立考古学博物館を訪れるのが一番です。
先史時代の道具や衣類、巨石神殿群で発掘された貴重な歴史的資料など、紀元前のマルタを知るうえで欠かせない資料が多数展示されています。
中でも謎に包まれた「マルタヴィーナス」という、地下神殿ハイポジュームから発掘された女体の像は必見です。

マルタ名物はウサギ料理

海に囲まれたマルタ島では美味しいシーフードも食べられますが、お肉料理としてポピュラーなのはウサギ肉です。
小骨が多いですが鶏肉のような味と食感で、臭みはほとんどなく日本人でも抵抗なく食べられます。ローストしたりトマトなどで煮込んだり、様々な調理法で食べられる食材です。

地中海の恵みを味わうシーフード料理

マルタでは勿論新鮮なシーフード料理を満喫できます。
タコのトマトシチューや、イカのフライ、アクアパッツァのような煮込み料理など、魚介類をふんだんに使ったグルメが豊富にありますので、是非食べてみてください。

アニスの香りが独特な「ハニーリング」というスイーツ

マルタの伝統菓子「ハニーリング」は、その名の通りドーナツのような形をしたスイーツですが、黒糖やアニスで味や香りをつけているため、独特な風味がします。
アニスの風味が苦手な方のお口には合わないかもしれませんが、好きな人はハマってしまうような美味しさのお菓子です。

マルタ島の観光スポットやグルメを楽しもう

マルタ島のおすすめスポットとグルメをご紹介しました。
近年日本人観光客の間でも人気が高まりつつあるマルタ島は、のんびりと港でバカンスを楽しむだけでなく、先史時代の歴史を垣間見る事ができる歴史的な観光スポットが密集している島でもあります。歴史マニアにはたまらないマルタ島の歴史的観光スポットは、小ぢんまりとしたエリア内で見て回る事ができるので短い観光日数でも十分満喫できます。
散策に疲れたら、マルタ島ならではのグルメでお腹を満たしてください。美味しいシーフード料理が食べられる他、マルタでポピュラーなウサギ肉も召し上がれ。

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